Opel utveckling & historia

Adam Opel instiftade företaget med symaskinstillverkning år 1862. I slutet av seklet blev cyklar moderna. Företaget blev snart Tyskland största tillverkare av velocipeder. År 1899 började tillverkningen av bilar. När de första bilarna av modell Lutzmann kom ut för försäljning hade Renault redan introducerats på marknaden. Konkurrensen blev för hård så produktionen måste stoppas. Tillverkning av cyklar måste förbli företagets stora del av försäljningen. 1902 var man beredd att prova bilmarknaden igen. Med sin egen konstruerade Opel 4/8 erövrades marknaden. År 1912 hade man nått över tre tusen exemplar.

Adam Opel instiftade företaget med symaskinstillverkning år 1862. År 1998 började tillverkningen av bilar.
Adam Opel instiftade företaget med symaskinstillverkning år 1862. År 1998 började tillverkningen av bilar.

Men cyklarna utgjorde fortfarande större delen av produktionen. Med sin modell Laubfrosch blev företaget en av de största biltillverkarna i Europa. Det snillrika löpande bandet hade uppfunnits av H. Ford i början av seklet. Några europeiska bilföretag hade introducerat det med stor framgång. Detta föranledde Opel att lägga om sin produktionsanläggning på samma sätt. Resultatet blev en enorm produktionsökning inom samma verkstadsyta.

Opel bröders död tvingar fram försäljning till GM

År 1927 inträffade tragiska händelser i det familjeägda företaget. Bröderna Karl och Heinrich avled. Ekonomiska svårigheter tvingade företaget att sälja cykeltillverkningen till General Motors. Tre år senare övertog General Motors hela företaget. År 1937 tillverkades den sista av de välkända Opel cyklarna. Men framgångarna på biltillverkningen fortsatte. Efter introduktionen av Olympia och Kadett blev företaget under 1930-talet Europas största biltillverkare. Och båda skulle bli svåra konkurrenter till Volvo och SAAB. Alldeles före övergången till produktionen av krigsmaterial lanserades modellerna Kapitän och Admiral. Under kriget tvångsarbetade många med tillverkning av lastbilar, raketer och torpeder. 1944 bombades fabrikerna i Russelheim sönder och samman av de allierade.

LÄS MER: Bildelsbasen säljer begagnade delar till Opel

Efter kriget konfiskerade Sovjet fabriken i Brandenburg. Produktionsapparaten för Kadett flyttades till Ryssland och modellen tillverkades under namnet Moskvitz. I Tyskland återupptogs tillverkningen av Opel Blitz med sämre framgång. Tillverkning av kylskåp höll företaget vid liv. Men år 1948 tog GM kontrollen av företaget igen. Den bombade fabriken i Russelheim byggdes upp och produktionen av nya Kadett, Rekord , Kapitän och Admiral med V6 blev storsäljare. Och Ford fick svårt att konkurrera med sin landsman GM i Europa. På hemmaplan fick DKW, Audi, BMW, Volkswagen och även Mercedes möta hård konkurrens. Inom sportbilssegmentet framträdde Opel GT och Manta som storsäljare. Hyundai och Toyota fick svårare att erövra den europeiska marknaden. Nya stora modeller som Senator och Monza producerades.

LÄS MER: Stora tyska företagsledare, Karl BenzAugust Horch

Under början av 1990-talet slog Opel försäljningsrekord. Astra sände Kadett och Rekord till graven. Men vinden vände under senare delen av 1990. Framförallt var det hemmamarknaden som svek med närmare 65 % nedgång. GM.s negativa trend hade länge känts i det ägda SAAB. De båda drabbade företagens fackföreningar gick ihop för att rädda vad som räddas kan. SAAB försvann dock från GM via konkurs. Men för Opel gick det bättre. Det franska företaget Peugeot-Citroen gick in och löpte företaget av GM år 2017. Dessa tre tillverkare siktar på en gemensam plats på listan över de fem största biltillverkarna i världen.